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2017‧12‧18
走一條沒人敢走的路:新島襄的故事
 
(1883年第三回全國基督信徒大親睦會的幹部,新島是前方第二排右側算起第四人)
 
 
「同志社大學」是日本最早的基督教大學,創辦者新島襄出身於封建社會的武士階級,受到良好的教育。接觸西方文化與基督教的他,對日本的前途深感憂慮,他深知當時幕府的鎖國政策必定擋不住西方科學進步的浪潮。不顧禁令,他成功偷渡到美國;也因著神的安排,他成了第一個在國外拿到學士學位的人,並且成為基督徒。
 
明治維新後,政府「不翻舊帳」,所以新島襄回國後沒有受到審判;但是,他並沒有感到太多的喜悅,因為日本雖然「大政奉還」了,但骨子裡仍是舊思維和舊觀念,當時的社會並沒有太多進步。比如日本人雖然受到外國傳教士的幫助而得以產生新政權,但他們對基督教的政策常常反反覆覆,和以前的當政者沒有兩樣。於是新島襄與夫人八重子,在取得政壇影響力後致力推動教育普及化和西方科學教育,強調男女有平等受教育的權利,也因此受到日本舊宗教和保守勢力的威脅。但八重子即使遭遇解聘,仍不改她「帥氣女性」、從小就「舞刀弄槍」的性格,繼續為了日本人民向政府陳情。沒有任何難處,可以阻止他們夫婦傳播福音和推廣科學教育的心願!
 
新島夫婦留下了許多足跡,至今在京都仍有他們的舊式學堂供後世瞻仰;他們走了一條沒人敢走的路,讓後代子孫可以跟隨,進而超前。正如聖經上說的,「以利亞是與我們性情相同的人」,他們是正常的平凡人,但是他們認識神、敬畏神、愛神、並緊緊跟隨神,即便四周被反對勢力包圍,他們仍然堅持信仰,以基督的愛改變動盪不安的日本社會,栽種並澆灌剛萌芽的教育種子,為現代日本的進步奠下良好基礎。
 
我們的世界充滿了退後與墮落的力量,使我們無法完成神在我們身上的計畫。然而就像新島夫婦一樣,我們需要起來捍衛神的權益,並常常心存盼望,述說祂的奇妙作為。每個人都有神命定的道路,過程中可能讓你軟弱膽怯,好像整個人都下沈到地心深處了;但是這條神命定的路,你還是可以走,神巴望你穿上祂的復活大能,祂願意陪你穿越一切的荊棘困難。只要我們以神的毅力為我們的毅力,我們必可到達祂所選擇的地方,獻上自己的全人做為燔祭,過著蒙神悅納的生活。(台中市  吳明駿弟兄)
 
「神阿,即使到我年老髮白的時候,求你仍不離棄我,等我將你的能力指示下代,將你的大能指示後世的人。」~詩篇71:18

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