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2015‧11‧27
認識希伯來文字根系統

 

 

希伯來文中單字的構成係採用字根系統發展模式。字根系統若以圖形表達,類似樹狀圖:樹葉(即單字)源自樹枝(稱為子根;Child Root),樹枝源自樹幹(稱為母根;Parent Root),而樹幹則源自根系-即所有22個字母(詳如附圖)。茲分別介紹母根與子根形成的方式如後。

 

 

壹、母根(Parent Root)

 

母根係由希伯來文中的兩個字母拚構而成;例如 ב(bet,字源解釋為房屋)與 נ(nun,字源解釋為種子-具備延續後代的功能)結合時,則母根 בן 即形成,其意義為”種子的房屋”或”延續房屋/家庭的種子”,意即”兒子”。

 

再另舉一母根為例說明:ש;שף 的字源解釋為”並排的兩顆前牙”,表徵”銳利的(sharp)”或”厲害的”之意。而 פ 的字源解釋為”嘴”。故該母根意思為”厲害的嘴巴”亦即”巨蛇(serpent)-其口中有銳利的毒牙”之意。

 

希伯來文的單字常需三個子音字母構成字根,因此母根中的第二個子音常被重覆一次,俾使其成為三個子音構成的字根,而以此種方式所形成的字,其字義與原有的母根相同。如前所舉之例 שף,將其第二個字母重覆一次即成 שפף,其字義仍為”巨蛇”。

 

貳、子根(Child Root)

 

希伯來文22個字母中,有四個字母既為子音,亦兼可作為母音*,該四個字母為 א (a)、 ה (e)、 ו (o and u)、及 י (i)。將該四個字母其中的一個,加在母根的字首、或字尾、或加在字中,即形成子根。母根涵義的包羅性通常較為廣泛,而子根因係源自母根,故其涵義通常與母根具有關聯性,但較為特定而具體。以下自聖經經文中找出一些子根,係由母根 בל(其涵義為”流”(flow))所構成,從這些子根的涵義可看出彼此間暨其與母根之間涵義的關聯性。

 

אבל

:wilt(凋萎)表徵”生命的流失”。

הבל

:empty(虛空)表徵”內容的流失”。

בהל

:panic(恐慌)表徵”內裏的流動”。

בלה

:aged(老化)表徵”年歲的流逝”。

בול

:flood(洪水)表徵”巨大的水的流動”。

יבל

:stream(溪流)表徵”水的流動”。

 

叁、領養子根(Adopted Roots-子根的其他型式)

 

晚期由於語言不斷地演進,產生不同型式的子根,可分為下列三種:

 

  1. 在母根末尾加入第三個子音字母即形成新的子根,其涵義與母根相比,較為特定;茲舉母根 פר(打破)為例說明如後:

פרח

break forth(爆發)

פרך

break apart(破開)

פרס

break in pieces(裂成碎片)

פרק

break off(斷裂)

פרץ

break open(裂開、破開)

 

  1. 當一種語言不斷演進時,母根中的一個字母常改變為發音近似之其他字母,並加入第三個子音字母以形成新字。例如母根 רח(路徑),其第二個字母 ח(chet)改變為發音近似之 כ(kaf)成為 רך ,另於字首加上 ד(dalet)即成為 דרך(道路)。

  2. 借用其他閃族語言(包括亞蘭文、阿拉伯文、敘利亞文、烏加列語、腓尼基語等)之字根。

 

肆、構字規則

 

希伯來文中的單字通常係源自母根、子根、暨領養子根。在前述這些字根中的特定位置加入特定字母即構成新字。常見者如下:

  1. 將 מ(mem)或 ת(tav)加在字根之首端或字根之尾端。

  2. 將 ה(he)或 ות(tav, vav)或 ון(nun, vav)加在字根之尾端。

  3. 將 ו(vav)或 י(yod)加在字根末尾字母之前。

 

伍、從共同字根研析字義所獲得之裨益

 

由於源自母根的所有字根與單字,在字義上與母根彼此關聯,我們從比較這些字根與單字的涵義,可獲悉母根原有涵義更為清楚的圖象;並且母根的象形文(pictographs)亦有助於吾人決定其原初的涵義。當母根原初最確切之涵義被決定後,則源自母根的所有字根與單字之涵義亦可更為清楚地被界定。

 

我們舉母根 לך 為例說明如下:

根(Root)

單字(Word)

涵義(Meaning)

母根

לך

行走(walk)

子根

הלך

行走(walk)

 

הליך

舉步(step)

 

הלכה

行進,行軍(march)

 

מהלך

流浪者(wanderer,主動分詞)

 

מהלוכה

行走(walk)

子根

ילך

行走(walk)

 

母根 לך 的象形文為 ,表徵牧人的杖(shepherd staff)以及手掌(palm of the hand),因此從這圖象,吾人可聯想其所代表之涵義即為”手中拿著杖為著行走”。如前所述,母根之涵義之包羅性較為寬廣,而源自該母根之各子根,其涵義通常與母根具有關聯性,但較為特定而具體,故有”行走”,”舉步”,”行進,行軍”,”流浪者”等不同之意義。

 

陸、重新建構原有母根(Reconstructing the original Parent Root)

 

在研讀聖經經文或研析字義時,若有一涵括所有母根之字典可供查考,則便利性將大為增加。然而任何一種語言之演化均係與時俱進,由於希伯來文演化之歷史長久,故並非所有母根均能存續至今;而現今仍存留的母根,其原有包羅性較為寬廣之涵義常已消失,故重構原有母根之工作有其必要。重構之憑藉有下列數項:

 

  1. 象形文字(Pictographs,或稱為繪畫文字)
    其圖象提供字根最基本、最原始之涵義(如前所述:לך 的象形文為 所表徵的涵義)。

  2. 單字(Words)
    藉由比對所有源自母根的單字之字形外觀(morphology)及其涵義,可尋獲母根原先所具包羅性較為寬廣之涵義。例如 בר(母根)之涵義為”穀物”,其衍生之子根 ברבר 之涵義為”禽鳥”;子根 ברר 之涵義為”清潔或純淨”;子根 ברא 之涵義為”肥胖或肉類”,子根 בהר 之涵義為”肥皂、乾淨”。能彀用以比對的單字愈多,則母根原有之涵義即愈清晰。

  3. 子根(Child Roots)
    藉由前述同樣方式,用於比對所有源自子根的單字之字形外觀及其涵義,有助於重建子根原初之涵義。而綜觀所有子根原初之字義,有助於重新建構母根原初所具”總屬性(generic)”之涵義。

  4. 同族之其他語文
    同屬閃族語文之烏加列語、亞蘭語、腓尼基語、摩押語等與希伯來文之關聯性甚為密切,且許多單字甚至相同。故來自這些語文的單字亦有助於希伯來文母根與子根之重構。

 

柒、結語

 

吾人憑藉象形文字、單字、及子根等重新建構母根後,該等母根亦轉而有助於重新定義子根暨單字之涵義。藉由檢視互相關聯之單字與子根之圖譜,希伯來文字根系統之運用有助於找尋所有單字之正確涵義。尤其當吾人嘗試繙譯聖經中冷僻難解的單字時(該等單字在經文中係僅出現過一或二次),使用字根系統將甚有助益,吾人可從源自同一母根之互有關聯性之單字凖確地判定該字之涵義。縱使一個母根在聖經經文中或其他相關閃族語文中未能尋獲,藉由前述方法,該母根仍可被重新建構於字根系統內,且有助於判定源自該母根之所有單字及字根之涵義。

 

*Ernst Ettisch, The Hebrew Vowels and Consonants (Brookline Village Ma: Branden Publishing Co., 1987)87.
William R. Harper Ph. D., Elements of Hebrew (New York: Charles Scribner’s Sons, 1895) 17.
E. Kautzsch, Gesenius’ Hebrew Grammar (London: Oxford, 1910) 35.

參考資料: Jeff. A. Benner, “The Ancient Hebrew Language and Alphabet: Understanding the Ancient Hebrew Language of the Bible Based on the Ancient Hebrew Culture and Thought”, pp. 32~39.

 

延伸閱讀:希伯來文字根的特徵-通常具備三個子音字母

 

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