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2017‧09‧18
颶風與禱告:「惡馬」馳騁來去
 
日前德州受「哈維」颶風深創,水患未退,「惡馬」颶風(Hurricane Irma)在東大西洋蠢蠢欲動。
 
氣象人員密切注意之際,媒體也開始新一輪預測,語不驚人死不休的要激發弗州人的恐懼,例如用「世紀風暴」(Epoch Storm)這樣的名詞。
 
畢竟上一次弗州經歷大颶風是2005年十月,「威馬」(Hurricane Wilma)襲擊南部的邁阿密。對於中弗州地帶,則是2004年的八、九月,接連四個禮拜之內,三個大颶風來襲。
 
此後12、3年間,相對平靜無事。同時期,弗州增加三百萬人口,其中多數可能未曾經歷颶風。
 
上禮拜二,「惡馬」逼近波多黎各,弗州州長發佈戒備訊息。先生開車去加油,回來說相接的超市,瓶裝水和一些罐頭食品都賣光了。家庭站(Home Depot)也說擋窗戶的木板缺貨。
 
見識過颶風的弗州居民作基本準備之餘,多半處變不驚,也慶幸有個善於規劃的行政團隊。州長每天發佈新聞報導,有條不紊列出何處居民該撤離,或其他應變事宜。
 
禮拜三,弗州最南部熱門旅遊區西礁嶼群島(Key West)的遊客和居民開始疏散,學校停課。禮拜四南部邁阿密地區的學校也開始停課。
 
禮拜四晚上州長再宣佈全弗州所有學校,包括大學,全停課到下個禮拜二。
 
另外,收費公路停止收費,方便疏散的居民。各地加油站被呼籲儘量延長營業時間,深夜必要時,可派警察前往保護安全。
 
與此同時,大貨車的載重量限制暫時取消,讓需要的物資,例如汽油、食品、水、擋風材料可以輸進來。也因此,超市本來空曠的貨架,禮拜五幾乎又補滿了。
 
其實禮拜四、五,全州的天氣多是太陽高照。也許在台灣,有人要開罵,天氣如此好,為何那麼早就停課?
 
這裡沒有人抱怨批評!大家有共識,颶風動向難以百分百預測準確,超預備總比預備不足好。而且公立學校的校車必要時,可以用來接送需要去風災庇護站的人。
 
禮拜六下午,「惡馬」奔馳過古巴北邊,以四級颶風的力道衝上西礁嶼的一個小島,然後又轉入墨西哥灣。
 
原本以為會直接受衝擊的邁阿密,以及弗州東岸城市的居民,稍微鬆了一口氣,可是仍然要防範氣流帶來的大雨,和大西洋的漲潮。
 
墨西哥灣的水域在夏季溫度很高,這就是為何之前「哈維」會帶著那麼多水氣,形成豪雨,在德州東南區泛濫成災。
 
「惡馬」如果在墨西哥灣逗留太久再沿弗州西岸北上,可能也會帶來洪汎。現在換西岸城市的居民注目以待了。
 
禮拜天(九月10日)下午降成三級颶風的「惡馬」從弗州西南的Marco 島登陸,接著沿北微偏西北方向前進。禮拜天晚上抵達弗州中部。八點半左右,我們這裡停電了。
 
風驟雨疾,終夜不歇。拉開窗簾,曚曨灰黑,依稀看到鄰居後院高樹的枝椏如影魅,在空中大幅度的搖過來擺過去。呼嘯的風聲,有朋友形容如同低空掠過的飛機群。
 
2004年「查理」(Hurricane Charley)也是從弗州西南登陸,然後以未曾有過的對角線前進,直穿過奧蘭多,到大西洋出海。
 
「查理」是三級颶風,力道比已經變成一級的「惡馬」強悍許多,那時造成許多屋頂破損,大樹連根拔起,但它的進展速度也快;「惡馬」卻是徐步而行。80英哩上下的風速迴轉盤旋,整夜考驗建築物和大樹的承耐力。
 
禮拜一早晨,陽光明媚,仿佛一夜的暴風雨只是夢魘;然而出門看到鄰居們已忙著收拾前後院散佈的斷椏殘枝。
 
弗州在1992年邁阿密受颶風「安德魯」重創之後,建築法規有很多改變,例如大門質材必須能承受至少三級颶風的衝擊。2004年之後,屋頂的材料要能承受至少時速110英哩的風速。
 
由於屋頂的年限將至,社區裡多戶人家前年開始陸續換新屋頂,我們也是。但我們隔鄰沒有換,他們的屋頂就被吹得散落好多片,斑駁狼藉。
 
2004年夏,我們那晚正在看電視奧運開幕典禮,忽然就斷電了,整整五天沒有電力,運動迷的小兒子每天靠手提收音機聽奧運轉播。
 
這次我們有心理準備,可能也要在酷暑裡熬過一些日子,而且情況可能更糟,因為上次有些店家在颶風過就開門營業,這次卻不同,弗州所有的Walmart店全關,其他超市也是,想買袋冰置入冰箱也不可能。
 
因此,全州有六百萬戶斷電,我們社區居然停電兩天後電力就恢復,真是讓我們喜出望外。網路雖然還不通,我們也不在意了。
 
我對於天災前後,必須服勤的執法和醫護人員,還有災後的清理、修繕人員和投入救助的志工總是深懷敬意和感謝。
 
以前我的父親任職電信工程部門。每次颱風期間他總是不在家,盡責的駐守救急中心,等著風稍停雨暫歇,第一時間就要出去修理受損的電話線。
 
弗州這次早作準備,州長已經和總統聯絡好,聯邦救災部門(FEMA)準備好物資輸入的協助。此外,全州設立四千個庇護站提供避難協助。外地甚至遠至加拿大來的電力工程車和人員上週末就進駐弗州各地。還有七千名國民兵和其他職守的軍人也在各臨時基地等候參與清理、修復和維持秩序。
 
雖然受創最嚴重的西礁嶼需要更長時間才能大致恢復樣貌,但這次「惡馬」越過弗州南部人口最多的邁阿密;甚至二次登陸後,也沒有再照著預測,沿墨西哥灣北上,直擊西岸的雙子大城坦帕和聖彼得堡,已經讓損害減少很多。
 
 
暴風雨考驗建築結構,災難也顯露人的生命本質。
 
住在坦帕、任職保險業的好友告訴我,前陣子他們才加班,忙完德州的水災理賠申請,接著弗州的風災就來了。
 
她公司的老闆原先撤離到外地,風雨過後星夜兼程趕回。公司雖然也停電,趕緊借了一個小辦公室讓沒離開的員工上班。家裡有電的同事日夜工作,他們說不僅是為公司,也是幫助受災的人,敬業的精神讓她非常感動。
 
然而,歷經風劫後平安的人,也不會視一切為僥倖走運或理所當然。
 
我們州長在颶風來前,有記者詢問需要什麼幫助時,他在敘述事宜之前先說了一句:「最重要的就是為我們禱告!(The most important thing is to pray for us.)」
 
 
上週末在大衛營,白宮政要們聚集討論國事。禮拜天早上,副總統彭斯帶領大家一起為弗州風災戒備和救災事宜禱告。求神憐憫,降低災害。
 
全美各地的家族成員、朋友,眾教會,甚至遠在加拿大好友的禱告小組也為弗州的情況代禱。
 
「諸天宣佈神的榮耀; 穹蒼傳揚他的作為。」自然萬象的威力,讓人知悉自己的渺小。家園雖損,人得保全,恆是神的恩慈憐憫。
 
PS:從九月七日學校開始停課,這個禮拜也完全停課,下禮拜一總算又開始上課了。
 
六百多萬戶的停電,到昨天,已修復95%。速度算快的了。其他清理繼續進行。

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