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2010‧08‧24
停燒紙錢 健康減碳 提升心靈

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世界環境日起源於1972年6月5日,聯合國於瑞典召開人類環境會議,通過『人類環境宣言』,訂定這一天為世界環境日,以題醒全世界注意地球生態,以及人類活動對環境的危害。

目前全球最重視的課題之一,就是節能減碳。為此,政府也規劃一系列活動,希望讓民眾體驗『生活節能,處處可行』。筆者在此特別從環境、健康、心靈三方面,來探討焚燒紙錢的必要性。

危害環境和健康?還是浪費資源?

根據造紙業公會統計,台灣每年進口及自產的敬『神』用紙約12至15萬噸;以燃燒1公斤紙錢會排放約1.5公斤二氧化碳估計,每年燒掉的紙錢至少排放18萬噸二氧化碳,需要1500萬棵喬木,才能吸收完畢。而且,焚燒這些紙張等於砍掉200萬顆樹,無法回收利用。市價約150億元的15萬公噸紙錢,每年就這樣被燒光。

環保署指出,燒紙錢會產生多種空氣污染物,例如含碳粒狀、硫氧化物、氮氧化物、一氧化碳,以及多環芳香烴等。消基會檢測紙錢及拜香焚燒後的空氣污染,發現廢氣中有苯、甲苯及乙苯等化學物質,並且從紙錢檢測出6至14種不同化學物質,每項樣品都有的化學物為『苯』、『甲苯』及『乙苯』。

『苯』具有毒性及麻醉性,對人的危害可由輕微的頭昏眼花、頭痛和興奮,嚴重到呼吸麻痺、驚厥或死亡;它也是一種致癌物。『甲苯』一經食入、吸入或皮膚、眼睛接觸後,會對人體造成累積性的影響,包括中樞神經受損,記憶力減退、睡眠不安等。『乙苯』屬中樞神經毒,吸入後會刺激腦部,導致頭痛、噁心、喉嚨痛、流眼淚、流鼻涕等症狀。

慎終追遠?還是無稽之談?

中國人焚燒紙錢的習俗,自漢朝以後開始。喪葬之時,要用錢幣與死人同葬。至於用火焚燒,可能與拜火教有關。人們在焚香許願之後,備妥牲禮素果及大量紙錢『賄買』過往鬼『神』。

此外,根據黃春生牧師的考究,在中國各朝代中,有以活人為俑的陪葬行為。這些人殉葬時正值壯年,有些才十幾歲,實在可憐!之後王輿發明印紙為錢,更有作紙人、紙馬,代替活人和活馬的陪葬。如此一來,才慢慢破除原本以活人陪葬的陋習。所以,就當時的情形而言,發明紙人、紙錢是知識份子為免除迷信悲劇所想出來的替代方案。

還有一個關於燒紙錢由來的傳說。唐太宗夢遊地府,聽到許多孤魂哭泣,逼著他施捨,免除倒懸之苦。此時正巧開封府有個大善人,當地僧侶常以其名義燒紙錢,因而積存多座『銀庫』。太宗得知,便向他借了一座銀山施捨。這個傳說既是來自皇帝,民間更加相信燒紙錢能讓先人得到享用,幫助他們在另一個空間不虞匱乏。

遵守傳統?還是孝順父母?

所謂的傳統習俗,其實就只是歷史的產物,是一代接一代相襲而形成的習慣。這些習慣有些是根據無稽之談所創造出來的儀式與行為,絕非神聖不可改變的;需要當代人重新思考背後的真義,才有可能改變。

馬可福音第七章記載,主耶穌責備法利賽人和經學家,因著重視傳統而失去神的誡命原有的真實意義。耶穌說:『他們敬拜我也是徒然,因為他們將人的吩咐當作教訓教導人。』這裡所指神的誡命,是說人應當孝敬父母;但當時的社會風俗將孝敬父母轉變為一種傳統,只要把奉養父母的作了各耳板(禮物),就不需再為父母作任何事了。這個傳統不僅廢掉人對父母的孝敬,也絲毫沒有敬拜神的價值。所以主耶穌對他們說:『你們是離棄神的誡命,拘守人的傳統。…你們巧妙的廢棄神的誡命,為要遵守自己的傳統。』

台灣社會燒紙錢的傳統,正是這段話典型的例子。眾人只是遵守一個傳統,卻不問真實的意義。恐怕少有人知道,燒紙錢的由來是如此荒謬,還以為這是孝敬先人。其實,二者之間一點關係都沒有。作為二十一世紀的地球村民,我們有時代的責任,摒除那些反智的迷信積習,為地球,為健康,為心靈,勇敢作出改變。


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延伸閱讀李俊輝弟兄的觀點

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