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2022‧12‧02
寫給浪子的父母

寫給浪子的父母

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我們教會中無聲的痛苦和隱秘的恥辱

張逸萍譯自﹕“The Silent Pain and Secret Shame in Our Churches”  By: Paul Tautges,   January 18, 2021 
https://www.biblicalcounselingcoalition.org/2021/01/18/the-silent-pain-and-secret-shame-in-our-churches/

 

這是BCC Grace and Truth 博客關於浪子的系列。在第一篇文章中,Paul Tautges 鼓勵我們打破教會的沉默,用充滿愛的社區和福音希望包圍傷害父母。在第二篇文章中,Jim Newheiser 從聖經的角度解釋為什麼有些孩子會成為浪子。在第三篇文章中,Robert Jones為浪子的父母提供了七節聖經忠告。在最後一篇文章中,Ernie Baker 分享了羅馬書第 8 章的真理和應許,為浪子的父母帶來希望。

 

無論你是否意識到,在你的教會中存在無聲的痛苦和隱秘的恥辱?每個星期天早上都會交換愉快的問候。 “你好嗎?” 禮貌地用“很好”或更勇敢的“我好多了”來迎接問候,希望詢問者不要再深入探究。但在這些“一切都好”的反應中,隱藏著一些因著淹沒性的痛苦和羞恥,而破碎和幾乎要破碎的心。兩者的起因都是浪子。

浪子的父母通常獨自受苦,這很可悲,但卻是事實。 想想看。哪個基督徒父母想要張揚他們的兒女暫時不再虔信?或他們正式放棄基督? 一個都沒有。每一位深愛自己孩子的真誠父母,都不想做任何事情,以至他們的浪子更難謙卑地回到上帝的懷抱中。因此,父母獨自承擔著悲傷的重擔。如果這父母是教會領袖,他的重擔會更大,生活在魚缸中,不斷升級的壓力,可能會導致一些人崩潰。在無聲的痛苦中一瘸一拐,似乎是更好、更安全的選擇。

我們如何幫助這些父母?我們需要打破教會中的沉默,以愛包圍著受傷的父母,並向那些差點被羞恥感淹沒的心靈,傳遞福音的希望。

 

藉著脆弱、愛心的團體和祈禱,打破沉默

 使徒約翰承認,他發現“我聽見我的兒女們按真理而行,我的喜樂就沒有比這個大的。”(約三 1:4)。 但反之亦然。雖然根據經文的上下文,這節經文論及教會中的屬靈孩子,但基督徒父母知道,沒有比知道他們的孩子在玩弄罪惡,或已經果斷地離開基督,更悲傷的了。與他們的悲傷交織在一起的,是恐懼於他們孩子的罪惡選擇,將遭到的後果。這些父母需要其他人幫助他們背負重擔。這需要一定程度的脆弱,這脆弱來自上帝預期在我們每個人身上發展的謙卑。

我們必須記住,我們的謙卑,與上帝加添力量,之間有關係。聖經一貫地教導說,上帝逐漸地給謙卑的人更多的恩典(箴 3:34;腓 2:5-9;彼前 5:5-6;雅 4:6)。但是,對於浪子的父母來說,展現這樣的心態,可能特別困難。因此,教會輔導員或牧者的溫馨提示,可能是必要的,以打動受傷的父母,向一兩個值得信賴、屬靈上成熟的信徒傾訴。將他們引向聖經中脆弱的例子,提醒他們上帝的恩典,在他們的軟弱中賦予他們力量(羅 7:23-24;林後 2:3-4;4:7;11:27-30;12:9-10 ;13:4;雅 5:16)。這種謙卑的軟弱,能導至有愛心的團體和虔誠祈禱(西 4:2)。我們必須一起學習“在指望中要喜樂。在患難中要忍耐。禱告要恆切。”(羅 12:12)。當神所揀選的人以謙卑為榜樣時,教會的身體就會發揮最大的作用,這就會開啟溫柔和憐憫(西 3:12)。

在過去的五年裡,當我們接觸到我們教會中一些受傷的父母時,充滿愛心的團體已經圍繞著他們,一些媽媽每週都會聚在一起為教會的浪子祈禱。有時,打破沉默所需要的,只是一位父母願意謙虛地分享他們的重擔,為他們的傷害打開一扇窗戶。

 

以福音真理援助隱秘的恥辱

 浪子的父母常常因為感到羞愧而默默忍受。他們通常覺得自己很失敗,並認為孩子的叛逆一定是他們的錯。雖然缺乏真正的基督徒生活(言行不一)確實會影響到我們周圍的人,但這絕不意味著父母要為浪子的愚蠢選擇承擔罪責(見﹕結 18:20 ).真正的基督徒父母會謙卑地尋求主,學習如何在成聖中成長。然而,在這樣做的同時,他們必須謹慎自己的內心,以防止病態的內省,就是過度地分析過去的行為。這是一種破壞力。相反,他們需要重新調整精神力量,將心思放在基督和福音的盼望上(西 3:1-4)。

浪子的父母需要暢飲於福音恩典的源泉,因為他們常常感到一種真實的或自覺的,來自他人的無言的批判,他們至少要為孩子的任性負部分責任。對於那些曾被教導要遵循某個養育模式的人來說,尤其如此。一些教會以箴言的不準確教導為一些公程式,而不是一般原則和對生活的觀察,這無意中創造了一種自我羞辱的文化。

例如,當箴言 22:6——“教養孩童,使他走當行的道,就是到老他也不偏離。”——被教導為一個有保證的公式(也就是說,如果父母做 a+b,它定會導致 c),它讓原本優秀的基督徒父母陷入錯覺,因為他們不明白為什麼有些孩子愛基督並事奉基督,而另一些孩子則根本沒有表現出屬靈的興趣。在撫養孩子的過程中,他們在機能上相信——即使他們從未用語言表達過——如果他們以主的方式訓練他們的孩子,那麼他們的每個孩子都將永遠不會離開祂。這當然不正確。儘管對這節經文的含義有不同的解釋,但所有可靠的聖經教師都同意,箴言 22:6 是對生活原則的觀察,而不是總能帶來“成功”的育兒承諾。

反之,需要提醒基督徒父母,上帝至高無上的恩典比他們或他們孩子的罪更大(羅 5:20),而且每個歸信基督的過程,都是獨一無二的。聖靈就是使死在罪惡中的人重生,並創造得救信心的那一位(約 3:5-8;弗 2:8-10;多 3:5;林後 5:17)。這可能意味著一些在基督徒家庭中長大的孩子,在聖靈帶領他們真正悔改和相信之前,必須經歷一段時間的任性,在罪惡之樂路上徘徊。父母從來不應該自己承擔孩子得救的重擔,因為只有上帝有足夠的力量才能承擔這個重擔。

主並沒有讓浪子的父母獨自走在痛苦的道路上。聖靈在他們孩子和他們自己的心中工作,教導他們謙卑地把孩子更完全地交託給主。父母需要感到依賴教會團體是安全的,因為這是教會團體的問題,而不僅僅是家庭問題。神正在使萬事都為他的榮耀和祂子民的利益而效力。讓我們用這些真理來鼓勵父母!

 

進一步沉思

§  教會領袖和輔導員:主如何利用浪子父母的痛苦經歷,在你的教會中培養謙卑和愛的社區?

§  父母:閱讀路加福音 15:11-32 中浪子的比喻。祈求上帝揭露你需要承認的任何“浪子哥哥的驕傲”,讓你作為父母的心保持溫暖、溫柔,並為你的浪子回來做好準備。

§  閱讀和/或推薦以下一種或多種資源:“Come Back, Barbara” (Jack Miller and Barbara Juliani), “Prodigal Children” (Robert Jones), or “The Painful Path of a Prodigal” (Craig Svensson).

 

作者

https://www.biblicalcounselingcoalition.org/wp-content/uploads/2011/05/Paul-Tautges-2.jpeg

 Paul Tautges

 Paul Tautges has been in gospel ministry for 30 years and serves as one of the pastors of Cornerstone Community Church in Cleveland, Ohio. He has written or edited over 60 books, including Anxiety: Knowing God’s Peace, Counseling One Another, A Small Book for the Hurting Heart, and Raising Kids in a ‘You Can Do It’ World. Paul also serves as editor for the popular LifeLine mini-book series from Shepherd Press and blogs regularly at www.counselingoneanother.com.

 

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為什麼有些孩子會成為浪子?

張逸萍譯自﹕“Why Do Some Children Become Prodigals?”   By: Jim Newheiser,  January 20, 2021
https://www.biblicalcounselingcoalition.org/2021/01/20/why-do-some-children-become-prodigals/

 

任性孩子的問題並不新鮮。始祖亞當和夏娃有一個任性的兒子,該隱,他謀殺了自己的兄弟,背離了他們和上帝。從那以後的幾千年裡,許多父母都分擔著第一對夫婦一定感受到的悲痛。雖然聖經沒有提供一個可以讓你挽回浪子的公式,但上帝的話語確實解釋了為什麼孩子會變成現在這樣。聖經也為浪子的父母提供希望。

 

1.父母影響孩子

 聖經對父母的教導總結在以弗所書 6 章 4 節:“你們作父親的,不要惹兒女的氣,只要照著主的教訓和警戒,養育他們。”聖經給予希望,上帝會賜福忠實的父母。 “管教你的兒子,他就使你得安息,也必使你心裡喜樂。”(箴 29:17)。上帝的話語也警告說,不良的教養會對我們的孩子產生負面影響(箴 19:18;13:24)。以利助長了他兒子的滅亡,因為他尊他們過於上帝(撒上 2:29)。據說大衛談到他的一個任性的兒子時說:“他父親素來沒有使他憂悶,說,你是作甚麼呢?”(王上 1:6)。

 

2.父母的影響不是決定性的

 許多父母正在尋找一種方程式或方法來保證他們的孩子會成為正直的人。事實上,養育孩子不像烤蛋糕,所以如果你仔細按照食譜做,就會得到想要的結果。你可能會問,箴言 22:6 又如何呢? “就是到老他也不偏離”?箴言不是無條件的應許。相反,它們是格言——一般的智慧陳述。例如,箴言 10:4 明智地說:“手懶的要受貧窮。手勤的卻要富足。”一般來說,努力工作的人比懶惰的人更富有。懶惰人偶爾中彩票的事實,並不能否定智慧原則。 同樣,忠心的養育子女通常是有福的,但我們的孩子會如何成長還涉及其他因素。

 

3.我們的孩子會受到其他影響

 箴言書描述了不敬虔的影響力,這些影響力會在我們的孩子走向成年時試圖引誘他們。智慧警告年輕人,要提防那些“捨棄正直的路,行走黑暗的道” 的人(箴 2:13)和“油嘴滑舌的外女。”(箴 2:16)。無論父母多麼努力地保護他們的孩子遠離邪惡,他們都不可避免地會受到誘惑,並且不得不在父母教導的敬虔智慧之道,與世界之道之間,做出自己的選擇。箴言的前九章是詳盡的講章,懇求年輕的成年人做出正確的選擇。在箴言 9 章中,智慧夫人和愚昧夫人都邀請年輕人參加宴會,但只能接受一個邀請。

 

4.我們無法控制我們的孩子做的選擇

 當我們的孩子還很小的時候,我們對他們能有很多的控制。我們決定他們吃什麼,可以和誰一起玩,什麼時候上床睡覺等等。即使他們年紀大一點,我們至少在表面上,對他們對媒體的使用、他們的財務、他們的教育、他們何時可以擁有智能手機等,進行一些控制。但隨著他們長大,我們無法控制他們的心:他們相信什麼、愛什麼、恨什麼。 當他們成年後,他們的選擇將反映他們的內心。

 

5.我們的孩子要為他們所做的選擇負責

 該隱和亞伯有什麼區別?他們是由同樣敬畏上帝的父母撫養長大的。他們長大的世界,沒有我們孩子所遭受的許多邪惡影響。然而,每個人都必須在上帝的智慧道路和肉體的道路之間做出選擇。耶和華親自勸告該隱,他拒絕聽從,然後選擇了殺人的嫉妒和仇恨的方式(創 4:6-7)。

每個孩子自己做出選擇,以西結書 18 章 5 至 18 節明確地講述這個原則。一位遵守上帝律法的公義父親(5-9節)有一個兒子拒絕父親的道路,過著無法無天的生活(10-14節)。最後,邪惡的兒子生了一個孩子,他從父親的惡行中轉向追求上帝的正義之道(15-18 節)。我們在整個舊約中也看到了這一點,尤其是在國王中,我們觀察到正義的人往往有邪惡的兒子,有時反之亦然。耶穌還警告說,因為每個人的選擇,福音會因而分裂家庭。 “你們以為我來,是叫地上太平麼。我告訴你們,不是,乃是叫人分爭。從今以後,一家五個人將要分爭,三個人和兩個人相爭,兩個人和三個人相爭。父親和兒子相爭,兒子和父親相爭。母親和女兒相爭,女兒和母親相爭……”(路 12:51-53a)。

 

6.我們依靠上帝至高無上的恩典來拯救我們的孩子

 我們無法通過良好的育兒工作來拯救我們的孩子。我們的孩子生來就有罪性,靈性上已經死了(詩 51:5;弗 2:1-3)。除了上帝的恩典,世界和肉體對他們很有吸引力,上帝的智慧在他們看來是愚拙的(林前 2:14)。即使我們是完美的父母,若沒有神的恩典,他們仍然會背叛我們,就像該隱拒絕耶和華的勸告一樣。如果我們的孩子是一張白紙,那麼我們的育兒失敗(自私、憤怒、反復無常、驕傲等)就會把他們弄得一團糟。我們努力成為忠實的父母,這是一件好事,但我們完全依賴上帝來打開瞎了的眼睛,軟化剛硬的心。但上帝至高無上的恩典也帶給我們希望。無論我們的孩子在遙遠的國度漂泊了多長時間、走了多遠,我們的上帝仍然能夠使他們清醒過來,並認識祂自己。這應該讓所有父母屈膝。

 

結論——學會愛浪子

 浪子回頭這個深受喜愛的比喻,給任性孩子的父母帶來了希望,也許有一天他們的浪子會回家。這個比喻也說明了上帝對我們的大愛,當我們還是罪人時,祂差遣祂的兒子為我們而死,以便我們可以從遠方被拯救出來(羅 5:8)。當我們更好地理解我們所經歷的愛時,我們能夠堅持去愛那些讓我們心碎的孩子。我們繼續往遠處看,希望看到他們回到主身邊,回到我們身邊。

 

大家來討論

  1. 你會如何勸導那些為孩子任性而自責的父母?
  2. 如果有任性的孩子,父母是否沒有資格當教會領袖?
  3. 教會如何支持浪子的父母?

作者

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 Jim Newheiser

 Jim is the Director of the Christian Counseling program and Associate Professor of Pastoral Theology at Reformed Theological Seminary in Charlotte, NC. He served in pastoral ministry for over thirty years in Southern California and Saudi Arabia. He has served as the director of The Institute for Biblical Counseling and Discipleship (IBCD) since 2006.  He is a Fellow and a board member of the Association of Certified Biblical Counselors (ACBC). Jim has been practicing biblical counseling since 1982.

 

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給浪子父母的七點建議

張逸萍譯自﹕“Seven Recommendations for Parents of Prodigal Children” By: Robert Jones,   January 21, 2021   
https://www.biblicalcounselingcoalition.org/2021/01/21/seven-recommendations-for-parents-of-prodigal-children/

 

 “ 嚇壞了、 背叛了、 羞愧、 生氣、 恥辱、 一文不值、 傷心、 絕望。”我的朋友吉儀在得知她親愛的 20 歲女兒處於堅定的女同性戀關係中時,這是她所說的話。

這些形容,描述了許多父母的經歷,他們的孩子已經離開了他們的基督教培育。也許你的兒子追求了一條魯莽的自主之路,導致了上癮、債務或失業。也許你女兒的外在生活方式看起來很穩定——健康的友誼和事業有成——但她仍然迷失,“與基督無關,…… . . 在世上沒有指望,沒有神。”(弗 2:12)。

雖然我們可以增加情節,但它們都包含相同的主題:我們所愛的兩個——我們的孩子和我們的救世主——彼此分離了。當我們心愛的兒女離開我們所接受的基督時,我們的痛苦就來了。

父母,上帝應許會幫助你應對這些困難,並在這些波濤洶湧的苦海中航行。 讓我們考慮七句聖經忠告。

 

1.上帝了解你的痛苦——與祂交談

 從最早的孩子亞當和夏娃開始,以色列的歷史記錄了關於上帝的孩子們遠離祂的故事,漫長而反復地出現。何西阿書 11 章動人地表達了祂為人父母的感情,上帝為以色列堅決的背道而悲痛。 “我的民偏要背道離開我, ” (第 7 節)。 神的回應? 苦惱。 “以法蓮哪,我怎能捨棄你,以色列阿,我怎能棄絕你,……我回心轉意,我的憐愛大大發動。”(第 8 節)。然後神決定停止祂公義的忿怒(第 9 節)。 上帝聖潔的愛意味著祂不會拋棄祂叛逆的兒女。然而,這是一種在祂心中夾雜著痛苦的愛。

當耶穌為耶路撒冷的不信而哭泣,並為他們拒絕祂而悲痛時,我們在耶穌身上看到了同樣的心(路 19:41-42;太 23:37)。

一瞥這些對父親和兒子內心痛苦,邀請你與祂分享你的掙扎。 “你們眾民當時時倚靠祂,在祂面前傾心吐意。神是我們的避難所。”(詩 62:8)你可以向神傾訴心聲,因為祂了解你的痛苦。

 

2.從上帝哪兒,不是為人父母中,找到你的力量、安全感和身份

 相信並安息在上帝的主權、智慧和良善中。 想想詩篇 27:10: “我父母離棄我,耶和華必收留我。” 就你而言,不是你的父母,而是你的兒子或女兒拋棄了你。即使我們的孩子拒絕我們和我們的基督教價值觀,上帝也會接納我們。祂對我們的接納,戰勝孩子對我們的拒絕。

或者想想詩篇 46:1-3,“神是我們的避難所,是我們的力量,是﹝我們﹞在患難中隨時的幫助。所以,地雖崩塌,山雖沉入海中,我們也不害怕。” 發現你的兒女拋棄了基督,感覺就像地震一樣。你需要上帝永存的力量來幫助你處理它。

 

3. 區分你的責任和孩子的責任

 把箴言 22:6 當作某種絕對保證的父母——而不是一句諺語——會認為是他們自己父母的失敗,導致他們的孩子不跟隨主。聖經不同意; 在上帝面前,你無需為你的孩子是否與祂同行負責。在以賽亞書 1 章 2 節,上帝宣告:“我養育兒女,將他們養大,他們竟悖逆我。”作為父親,上帝並沒有僅僅因為祂的孩子們叛逆而失敗。雖然我們作為父母所做的事情(例如指導、管教、榜樣)需要負責,但我們無法控制結果。那是孩子和上帝之間的事。 你無需為你浪子兒子或女兒的決定負責。

 

4. 尋求謙卑地愛你不信的兒子或女兒,並與他們溝通

 謙遜並不意味著同意孩子不符合聖經的選擇; 你不能改變你的道德指原則。但這確實意味著要傾聽你兒子的意見,不要輕視或嘲笑他,並溫和地詢問他的行動和他的世界觀,因為根本問題涉及他的不信、不服從、拒絕承認和順服上帝(例如,羅 1: 18-32)。這也意味著以親切、謙遜的方式表達你對上帝的信仰。. 這樣的平衡可以讓你保持與兒子或女兒的關係,而不會損害你對聖經的信念,也不會壓制你對他們跟隨耶穌的熱切渴望。

 

5. 如果你已婚,和你的配偶一起努力,維持屬神的婚姻合一

 配偶有時對他們的浪子兒女有不同的反應。這場考驗會使他們的婚姻兩極分化。一位配偶可能會強烈反對並憤怒地回應; 另一個則可能會試圖支持兒子或女兒,而且接近於贊成他或她不敬虔的選擇。與任何家庭問題一樣,這樣的考驗是一個機會,讓他們體驗婚姻成熟或婚姻不和。

 

6. 與你的教會聯繫以獲得支持和智慧 [1]

 向牧養你的牧師和其他兩三個敬虔、關心你的成員傾訴你的心痛。你可能不是唯一有任性成年子女的父母。你需要屬靈和情感上的支持,主希望通過他的身體,通過“與喜樂的人要同樂。與哀哭的人要同哭。”(羅 12:15;參見林前 12:26)。不要等待他們與你聯繫; 你也有責任尋求他們的幫助。

你還需要你的教會加強聖經的教導,以免你屈服於來自你的兒子或女兒的任何壓力,改變你的神學並接受他們不符合聖經的生活方式。

此外,你可能面臨許多實際而困難的決定(例如,你是否應該讓你叛逆的兒子住在你家?你應該參加你女兒的同性婚禮嗎?)。你需要敬虔的指導——來自智慧的牧師、聖經輔導員,還有其他曾經面臨類似挑戰,但並從主那裡得到及時幫助的父母。

 

7. 把孩子交託給神,把正當的願望交託給神,禱告

 將浪子託付給上帝,意味著將你想要確知孩子得救的願望,也交給祂。無可否認,這是美好的願望,但它很快就會變得過分——一種需求或偶像反過來會控制、叫你瞎眼、詛咒你;相反,我們必須把希望完全寄託在上帝所應許的事情上。而且,儘管這難以下嚥,但我們無法保證浪子兒女會回頭歸向主,或為他們的罪惡方向悔改。儘管他們過去承認信主,除了現在仍跟隨耶穌的證據,我們沒有聖經保證他們真正屬於耶穌(約 10:27-28;參﹕太 7:13-27;約 6:66; 8:30-44;雅 2:12-26:來 3:12-14;約一 2:5-6、19)。

所以,我們祈禱﹕我們祈求上帝直接在他們心中動工,將敬虔的影響力帶入他們的生活——朋友、同事、鄰居——挑戰他們轉向耶穌。若這能促使他們尋求主,我們甚至祈求上帝將困難的環境帶到他們的道路上。

然而,即使我們的兒子或女兒永遠不會回到祂身邊,我們也必須祈求上帝教導我們知足。我們絕不能把最終的希望寄託在任何上帝未曾應許的事情上。[2]

 

大家來討論

  1. 你最需要這七句聖經勸告中的哪一句? 哪些最難遵循?
  2. 你有沒有和你的牧師以及你教會裡敬虔的兄弟姐妹分享你的掙扎?把這篇文章給他們看,並請他們為你祈禱、鼓勵你並指導你如何處理這種為人父母的困難。

 

 

作者

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 Robert Jones

 Bob is a biblical counseling professor at The Southern Baptist Theological Seminary in Louisville, KY, having served previously for twelve years at Southeastern Baptist Theological Seminary and Open Door Church in Raleigh, and nineteen years before that as a lead pastor. He also serves as a visiting professor at several seminaries in the US and Brasil. Bob graduated from The King’s College, Trinity Evangelical Divinity School (M.Div.), Westminster Theological Seminary (D.Min.), and the University of South Africa (D.Theol.). He is a fellow with the Association of Certified Biblical Counselors, a certified Christian conciliator with Peacemaker Ministries, and the author of Pursuing Peace, Uprooting Anger, and numerous booklets, articles, and chapters. Bob and Lauren, his wife of thirty-five years, have two adult sons.

 

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對浪子父母的應許:羅馬書 8章18-31節

張逸萍譯自﹕“Promises for Parents of Prodigals: Romans 8:18-31”By: Ernie Baker,   January 22, 2021   
 (https://www.biblicalcounselingcoalition.org/2021/01/22/promises-for-parents-of-prodigals-romans-818-31/

 

使徒約翰寫道:“我聽見我的兒女們按真理而行,我的喜樂就沒有比這個大的。”(約三 1: 4)。如果這個見證準確地反映了父母因孩子們跟隨主的喜悅,那麼相反的情形一定是﹕ “我聽見我的兒女們拒絕按照真理而行,我的憂愁就沒有比這個大的。”

很難想像浪子的父母所經歷的痛苦。在投入如此多的時間和精力撫養孩子之後,現在他或她已經離開了主。你可能想知道你做錯了什麼。

正是為了這些父母,我想翻到一句耳熟能詳的經節來安慰一下。這裡的危險在於,這節經文太熟悉了,你可能會停止閱讀,但我保證,一旦按照上下文理解這著名經文,它就會與相關事情砰出響聲。

 “我們曉得萬事都互相效力,叫愛神的人得益處,就是按祂旨意被召的人。”(羅 8:28)。

你的孩子對主的反叛或冷漠,怎麼會有益?這怎麼能有什麼好結果呢?我想提醒你,即使看起來並非如此,上帝也會做一些美好的事情。

羅馬書第 8 章對浪子的父母充滿潛在的應許。但是,當我們思考上帝與反叛或冷漠相聯繫,並利用它來成就善事時,這裡有很大的奧秘。

 

上下文

 我向你保證,了解上下文會使這節經文和你有關聯。當保羅寫信給羅馬教會時,他們才剛剛開始經歷將持續數年的逼迫。所以,羅馬書的這一部分是關於個人的苦難。這是關於在邪惡的尼祿(Nero)皇帝統治下生活的混亂和痛苦。

如果這裡的真理可以適用於不得不躲在墳墓中得庇護的信徒,  [3]   那麼,對於背棄主的孩子的受傷父母,它們也很有力量。

 

疼痛

 以下是保羅用來描述他們生活經歷的詞語:苦楚(羅 8:18)、受造之物服在虛空之下(8:20)、敗壞的轄制(8:21)和歎息勞苦(8:22-23)。根據保羅的說法,整個受造界都受到了罪的毀滅性影響。這包括我們的人際關係。

借用保羅的話,我想你已經歎息勞苦,這可能是真的,試圖再次與你的孩子談論主是徒勞的。

 上帝的話語與你的苦難有關,祂想在你的痛苦中安慰你。上帝要在你的歎息勞苦中安撫你。當你囚困於有如腐爛的情況中,祂支持你。

 

目的

 但祂為什麼要允許這件事發生呢?或者,也許更嚴重,你哭了﹕“為什麼祂會允許這發生!”接下來的經文描述祂正在成就大事。你看到神在第 29 節說祂正在做什麼嗎?祂正在“使你效法祂兒子的模樣”,這就是萬事互相效力的方式。

換句話說,“上帝允許祂所恨惡的,成就祂所喜愛的。” [4]

 祂喜愛什麼?祂愛祂的兒子,希望你能像祂一樣。成聖是祂的目的。從某種意義上說,成聖只是一個大詞,意味著上帝使用試煉來揭示我們需要成長的領域,叫我們更像救主。

炎熱能顯露渣滓。在一個人受到壓力之前,你永遠不知道他或她真正相信什麼。壓力將內部的東西推向表面。

我想這次考驗揭示了一些你不喜歡的事情。也許對主或祂的教會的憤怒、沮喪或憤世嫉俗,都浮出水面。主正在揭示這些事情,以便你可以學習更多地信任祂,變得更像你的救主,並最終看到祂是信實的。

 

承諾

 知道上帝用痛苦來實現偉大的目的是件好事,但這可能並不令人欣慰。如果那正是你的情形,請看看這一章,一個壯觀而強大的承諾,有如瀑布地,為那些正在受苦的人而溢出。例如:

如果你感到軟弱,無法在禱告中表達你的痛苦,要知道聖靈正在為你禱告(羅 8:26)。

如果你認為你為孩子的祈求沒有被聽到,要知道,耶穌是站在天父寶座旁的權威地位,為你祈禱和懇求(羅8:34)。

換句話說,三位一體的成員中,有兩位為你代求,天父在聆聽!

在某些時候你可能會想,“我受不了。” 第 32 和 37 節適用於這種情況。如果祂已經把最好的(祂的兒子)給了你,祂為什麼要扣留你在這次考驗中所需的東西呢?

如果你的孩子指控你,請讓你的靈魂沉浸在第 33 節的真理中。上帝永遠知道真理。

你的想法可能告訴你,上帝一定不愛你,祂正在懲罰你。 在這種情況下,第 35 節適合你!

 

堅持下去

 當你絕望時,很難讓你的靈魂認真對待聖經的真理。你將不得不與你的靈魂搏鬥,在壓力中相信這些真理。

許多年前,傑瑞·布里吉斯 (Jerry Bridges) 分享了信靠上帝的定義。他說:“相信不是一種消極的心態,而是一種積極的意志行動,我們藉此選擇相信上帝的應許,並在逆境有時試圖壓倒我們的情況下,緊抓不放。”[5]

 這個定義並沒有指示我們去讀聖經,並希望它對我們的情緒和思想產生神奇的影響。它說當我們受苦時,我們必須用我們的靈魂去相信羅馬書第 8 章的真理。

 

一些實用的主意

 背誦羅馬書 8:28-29 並記住苦難的上下文。

記住布里吉斯對相信的定義,並努力相信羅馬書 8:30-39 中的應許。

購買《Trusting God 》或《31 days toward Trusting God》靈修,並承諾通過它們,將你學到的原則應用到你的情況中。

 

大家來討論

你認為聖經的哪些應許與浪子的父母最相關?

 

作者

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 Ernie Baker

 Ernie has the privilege of being the Pastor of Counseling at First Baptist Church of Jacksonville Florida and helps oversee The Grace Center for Biblical Counseling. He is also the chair of the on-line degree in Biblical Counseling at The Master’s University. He has contributed to numerous books and is the author of Marry Wisely, Marry Well, a blueprint for personal preparation and Help! I’m in a Conflict (both by Shepherd Press). Ernie is a Fellow with The Association of Certified Biblical Counselors and a Conciliator with The Institute for Christian Conciliation.

 

 



[1] 假設這是一個相信聖經的教會,實行以基督為中心的牧養和相互關懷。 如果沒有,找一個。

[2] 本文部分改編自作者的小書﹕Prodigal Children: Hope and Help for Parents (Phillipsburg, NJ: 2018).

[3] 羅馬的基督徒住在地下墓穴中以躲避當權者。

[4] 在許多文章中都可以找到 Joni Eareckson Tada 的這句話或類似的引述。

[5] Jerry Bridges, Trusting God, Even When Life Hurts (Colorado Springs: NavPress, 2008), 214.

 

 

 

 

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