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2014‧07‧09
美國營利企業的信仰自由權
六月30日,美國新聞媒體大篇幅報導,最高法院以五票對四票,判定工藝品聯鎖企業Hobby Lobby能以信仰豁免為由,不必支付員工醫療保險裡的「避孕」費用。
 
其實媒體報導有些扭曲真象,混淆視聽;好像訴訟的重點在於誰來支付避孕藥的費用,或是企業可以規避支付員工的這個福利。
 
Hobby Lobby 是個家族企業,創辦人David Green和其家族成員,都是保守的五旬節派基督徒,他的公司以歐巴瑪的健保法裡某些條款違反他們的基督信仰,依據美國憲法第一修正案的聯邦法律不能妨礙信仰自由,在2012年9月提出訴訟。
 
              (照片取自網路)
 
Hobby Lobby反對的是歐記健保強迫企業僱主必須提供員工「墮胎藥」保險支出,而非反對避孕藥
 
避孕是事先措施,不涉及「殺人」。墮胎是事後手段,有可能「戕害胎兒」,這是他們提出訴訟的主因。他們對於健保規定的16種「事前」避孕藥,都同意支付,只是反對四種「事後」的墮胎藥。
 
(這裡要岔開談一題外話:在美國,墮胎,除非可能傷害孕婦或是胎兒已經過大,否則法律並沒禁止。
 
反墮胎團體的立場是「維護胎兒生命」,而贊成墮胎的團體,表面上是為婦權請命,聲稱她們有權決定自己身體,其實要爭取的是墮胎手術的費用由醫療保險或是納稅人的錢(政府健保)給付。那些婦女要維護自己的身體權益,享有性解放的自由,卻不想為自己行為後果承負責任。)
 
Green家族一向行事低調,幾乎不捐款支持任何政壇候選人,為了法律政策在媒體前曝光,非他們所願。即使他們算是大企業,但對抗聯邦政府,仍然像以卵擊石,或是像大衛面對巨人歌利亞那樣。
 
根據最新一期的時代雜誌報導(Time,July 7,2014),72歲的公司創辦人和執行長David為此特別召開會議,討論抉擇。
 
按在場友人敘述,公司的總裁,David的幼子Steve最後發言,他引用聖經舊約但以理的故事,講到但以理為了服從神的誡命,不願領受巴比倫王的膳食,結果獲准。另一次他堅持向耶和華神禱告,而被忌恨他的人下放到獅子坑裡,但是神拯救了他。
 
Steve提醒家族成員,但以理的經歷固然激勵信徒,但神有時也容許那些對祂話語忠誠的人承受逼迫,甚至受害。
 
他說他不知道起訴的結果會如何,但是他選擇把一切交託神手中,堅持基督信仰,即使敗訴,拒絕支付此醫療福利的後果是繳付高額罰款,企業可能受到影響,最後必須關門也在所不惜。他提議大家投票表決,19個家庭成員無異議的決定起訴,不願妥協。
 
Burwell v. Hobby Lobby這個案件從地方法庭一路上訴,最高法院上個月底做出最後裁決。
 
Hobby Lobby一案勝訴的意義在於:依據憲法,人民有信仰自由,聯邦政府不能強制百姓做違反其信仰的事情,這包括有其信仰立場的「營利企業」也能豁免於某些聯邦法律要求。
 
在美國喜歡做手工,裱畫,裝潢的人常去的幾個大聯鎖店是JoAnn,Michael's,和Hobby Lobby。JoAnn的工藝材料與樣式沒有Michael's那麼多,但Michael's沒有賣布料,而Hobby Lobby工藝材料、種類與Michael's相當,也兼賣布料。
 
幾年前,我曾讀過Hobby Lobby創辦人寫的一篇文章,敘述他怎麼開始這個企業。他的父親是牧師,幾個手足不是牧師、宣道士,就是嫁給牧師,唯有他好像家裡的異類(the black sheep of the family)。
 
他覺得神給予他的恩賜是「經商」,企業成為他的職場宣道。1972年他在奧克拉荷馬市開了第一家大約十坪的手工藝品店,那年的盈餘是3200元。到1995年已經擴展到100家分店,目前總部佔地約十萬坪,全美有575個分店,僱用兩萬一千多名員工,每年營收逼近美金三十億。
 
Hobby Lobby也是美國少數幾個在禮拜天不營業的商店,為的是讓員工有更多時間與家人相處,或是參與主日崇拜。這意味著他們一年可能短少一億元的營收。但是David聲明,他們是基督徒,按著聖經的原則而行,生活,包括企業經營,就是一個與神同行的生命歷程(a life journey)。
 
營業如此昌盛,Green家族認為那些盈餘是屬於神,而不歸他們獨享。他們最重視的是神話語的傳播和教導,因此極力贊助將聖經翻譯成各種語文的機構,和聖經數位化的YouVersion ,那是目前下載最多的Bible app。
 
目前他們正斥資四億元左右興建一個聖經博物館,預計2017年落成啟用。裡面將放置他們收集的四萬五千件關乎聖經歷史的文物和不同版本的聖經,包括可能是亞伯拉罕時代的楔形字石版,最古老而完整本的約翰福音,最古老的猶太人禱告書,馬丁路德的手稿等等。博物館基本上就是一本活的聖經解說,有館員講解各卷書的時代背景和事跡,有現代科技將重要片段實物性呈現,讓人如身歷其境。
 
也許有人認為,Hobby Lobby贏了訴訟,不必支付女性員工墮胎藥費用的健保福利,有些人可能會因此離職。若是如此,那些空缺可能很快就被填補;因為這個公司目前提供的最低工資(minimum wage),例如零售店收銀員,全職時薪是15元,幾乎是聯邦規定的兩倍;半職時薪是9.5元。
 
公司的執行長如此聲明:「我們有幸能每年增加員工的時薪,因為沒有他們盡心工作,公司不可能昌大......在這個家族企業裡,我們希望員工覺得自己是這個家庭的一份子,這是我們對他們辛勤工作的感謝與報答。」
 
延伸閱讀:但以理飲食計畫
給蕭敬騰弟兄的一封信
 
 

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