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2015‧12‧29
【2016好想去以色列走走#01】耶穌的故鄉--拿撒勒
 
世界上有很多地方可以讓你去,但對於基督徒而言,有一個國家肯定是想去看看的,那就是以色列。
 
比如,你不覺得實際看到加利利海和死海,看到當地生長的無花果樹,或者浪子飢餓時吃的「豆莢」(角豆),甚至摘下來吃吃看,和光是從書上讀到的感受大不相同嗎?
 
其實不光是基督徒,就連許多非基督徒也對這個國家充滿好奇心。一個小國如何在烽火之間茁壯成長,本來就是一個稍微有點思想的人會想去理解的事。不管是科技的,教育文化的,產業的,自然風光的,以色列的每一面似乎都能引起許多人的興趣。
 
所以2016年春天,水深之處團隊決定進行史無前例的躍進,全員分批到以色列移地工作一個月。在行前我們先整理一些相關的資訊分享給讀者。如果大家願意支助我們的行程或攝影器材,也歡迎和我們聯絡......
 
  1842年的印象(大衛·羅伯茨) 出處:維基百科
 
 
我們想去走走的城市,除了大君王之城耶路撒冷,第一個不是有「馬槽」光環加身的伯利恆,而是耶穌默默生活三十年的故鄉拿撒勒。
 
根據考古,拿撒勒曾經中斷數百年之久沒有人居住,一直到公元前200年才又有人居住,而且之後一直有人居住,彷彿是為了耶穌的到來而做準備。
 
在路加福音1章28節,天使加百列到了拿撒勒,對童女馬利亞說:「蒙大恩的女子,願你喜樂!主與你同在了。」由於馬利亞的配合,耶穌成孕在她裏面,並且由於羅馬帝國的戶口政策,耶穌到了產期生在伯利恆,後來又逃往埃及躲避希律王的追殺,事過境遷後才隨同父母重返拿撒勒城,在那裏長大,因此被稱為拿撒勒人耶穌。
 
「到了一座城,名叫拿撒勒,就定居在那裏。這是要應驗那藉著眾申言者所說的,祂必稱為拿撒勒人。」(太2:23)
 
你能想像一位至高至大的神,長大後成為一個木匠默默工作,在一個小地方過平凡的日子是甚麼樣的感受嗎?
 
我們不知道,也無法完全感受,但還是想去走一走,吹一吹同一個山谷的風,踩在同一片土壤上。這樣彷彿是帶著住在你裏面的基督,一同回味往日的時光。
 
也許正因為人同此心,才會有那麼多的遊客到此一遊吧。
 
 出處:維基百科
 
 
從地理位置上來看,拿撒勒位於耶斯列平原的一處谷地,北邊不遠處有迦拿和拿因兩座古城;往東距離他泊山約八公里,距離加利利海約二十公里;往西北四十公里是濱海大城海法;往西南方十餘公里則是兵家必爭之地米吉多,也就是啟示錄當中末日之戰的地點。由於鄰近南北往來的交通要衢,自第一世紀起,羅馬人在附近開闢了幾條大道,前往耶路撒冷的人潮,和從埃及和大馬士革來的商旅在此會集。
 
以色列復國以後,拿撒勒成為「北部區」的首府,同時也是全國最大的阿拉伯人城市。包括鄰近的上拿撒勒在內,整個都會區約莫11萬5千人,其中上拿撒勒的居民約4萬人,以猶太人居多;拿撒勒則以阿拉伯人為主,約有7萬5千人。比較特別的是,半個世紀前本市的阿拉伯人基督徒曾經高達人口的6成,如今雖然逐年下降,仍有35%~40%左右,其餘的則是穆斯林。因此,這裡是一個「猶太」、「基督教」與「阿拉伯」三方交集的政經文化重鎮,非常值得到此間一遊。
 
圖片摘自Google Map
 
然而今日人盡皆知的拿撒勒,在歷史上卻是長期沒沒無聞的。比如史學家約瑟夫提到的加利利村落中,就一點沒有提到拿撒勒。
 
不過這重要嗎?其實一個城市真正的價值,原本就不在於城牆有多高大,人口有多少,而在於它誕育出甚麼樣的人物,有甚麼樣的人物在這裡生活過。
 
原本微不足道的拿撒勒,僅僅因為耶穌的緣故,就成了世界上最廣為人知的城市之一,每年從世界各地來的朝聖者及基督徒絡繹不絕,一年可以達到一百萬人次之多。所以很多時候,並不是你做了多少事的問題,而是誰住在你裡面;只要有一個舉足輕重的大人物在你裡面,你就成為歷史上不可抹滅的一頁。
 
 
有些聖經學者告訴我們,以賽亞書11章1-2節的這段話和拿撒勒是很有關係的:
 
「從耶西的本必發嫩條,從他根生的枝子必結果實。耶和華的靈必安歇在祂身上,就是智慧和聰明的靈,謀略和能力的靈,知識和敬畏耶和華的靈。」
 
這裡的「嫩條」和「枝子」都是在指救世主彌賽亞,也就是基督耶穌;換句話說,基督是從大衛王的父親耶西發出的枝條,也就是大衛王室的枝條。但到了耶穌出生時,大衛的王位早已傾覆,以色列早已亡國,也就是說,大衛王室的榦早已剪除,所以新的枝條從耶西的本萌發,從他的根長出,表示這枝條是在寒微的環境中萌芽生長。而且照希伯來文看,「拿撒勒人」這稱呼和「枝子」(netzer,奈則爾)聽起來很相似。所以,耶穌是拿撒勒人含有雙關的意思,說出祂不是生於顯赫的王室,也不是長於耶路撒冷那樣的名城,而是生於一個貧寒之家,長於被藐視的城。祂這位拿撒勒人(枝子),不是莊嚴大樹高聳的枝子,而是看來微不足道的枝條。
 
無論如何,被稱為拿撒勒人,在當時並不是好事。比如約翰福音第一章,當腓力對拿但業說:「摩西在律法上所寫,和眾申言者所記的那一位,我們遇見了,就是約瑟的兒子拿撒勒人耶穌。」拿但業卻回答他說:「拿撒勒還能出甚麼好的麼?」可見這裡是一個受人藐視的小地方。因此,當彼拉多以荊棘冠冕戴在耶穌頭上時,他特意寫下「拿撒勒人耶穌 猶太人的王」,作為臨刑前的嘲弄。到了使徒行傳24章,猶太人還以「拿撒勒派」來稱呼基督徒,作為對他們的輕蔑。
 
然而,也因著耶穌是如此的低微,所以祂能貼近所有軟弱的人,體會所有遭患難之人的處境,憐恤一切在痛苦中之人的心情。因此拿撒勒人這個被攻擊的名號,也就一轉而為甜美的稱呼;光是在使徒行傳,「拿撒勒人耶穌」一名就被提起八次,拉近了和人們的距離。
 
出處:維基百科
 
耶穌的人生是從伯利恆的馬槽,到耶路撒冷的十字架的過程。但祂一生的模型,都在無名小城拿撒勒那裏。希望我們能有機會在拿撒勒那裏,省思這一生所必須仿效乃至複製的榜樣......
 
 
延伸閱讀:【2016好想去以色列走走】系列文章
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