登入後可以使用更多功能喔~
帳號: 密碼: 登入 註冊
2013‧12‧24
聖誕氣氛 vs 聖誕實質

十二月上旬,住北加州的大兒子打電話來,說他那裡當天晚上,氣溫可能要降到冰點;還說週末去灣區上課,同學們都是穿著厚外套,有些大衣還很簇新,顯然是溫度陡降,應急去買的。的確,加州灣區冬天氣候即使涼,也很少到冰凍程度。

冬至未到,美國多半地區已經被冰雪風霜弄得生活次序大亂,學校停課,公司商店提早打烊,路上交通事故頻傳,飛機停飛或是誤點。到處是寒酷凜冽,蕭瑟肅殺之氣。

唯獨我目前居住的佛羅里達州,艷陽高照,氣溫還是在華氏80度(攝氏27度左右)上下徘徊。

alt

Bahia Honda State Park (Photo: Bob Krist/Florida Keys News Bureau)

 

有個住同城市,但是對於世間事一向不聞不問的朋友,聽我這麼說,驚呼:原來全美國,只有佛羅里達州還在過夏天。

一個住鄰州的朋友告訴我﹐氣象頻道(Weather Channel)貼出這麼一張全美國氣溫圖﹐附上這個「醒目」的標題。

alt

不怪佛州之外的人憤慨!

有個晚上,一個住加拿大的昔日同窗說她那裡是攝氏零下12度,而且還在下雪。

她問我:「這兩地溫差攝氏40度,你是否能體會箇中差異?」我很沒良心的回言:「自從離開住了多年的俄亥俄州之後,已經忘記酷寒的滋味了。」

另一個也住加拿大的格友,則是不斷在臉書貼出冰天雪地的照片,嘆息著:雪下不停!還說,最怕雪地(應該是冰上)開車。

說的也是。以前住中西部,鬆鬆的雪因行車多,被壓成堅冰,如果不小心開過去,方向盤馬上不聽指揮,那種難以控制的心驚害怕,是開車人的夢魘。

一個住波士頓的朋友,有個下午打電話來,也提到外面正飄舞著濃密雪花,所以打消出門念頭。朋友是個忙人。如果不是下雪天,我們大概不可能煲三個小時的電話粥。

末了她說:這樣的雪景,比較有聖誕節的氣氛。

什麼是聖誕氣氛?

讓人將聖誕節與白雪聯想,想來是「白色聖誕」這首歌,還有那些帶著懷舊味道的聖誕圖片---皚皚白雪覆蓋下,禮拜堂的尖塔高聳,象徵著天地相遇;星空下,一群人站在雪地裡歌唱,傳報耶穌聖嬰誕生的佳音;外面雪花飛舞,屋裡,壁爐的火溫馨燃著,爐架前掛著聖誕襪;或者是可愛的雪人,陪伴著裝飾美麗的戶外聖誕樹......

alt

然而聖誕氣氛只是如此嗎?

或者聖誕氣氛也顯現於商店、超市前,救世軍義工響亮的鈴鐺聲,旁邊小紅色桶子等著人投入零錢,濟助為遊民準備溫熱食飲的善心廚房;或是監獄團契的天使樹事工(Angel Tree Ministry by Prison Fellowship),讓身繫囹圄者的子女也能得到聖誕禮物,不致過一個悽苦的節期;或是好撒瑪利亞人的聖誕鞋盒(Shoeboxes Ministry by Samaritan's Purse),使世界貧寒地區的孩童也能分享歡慶耶穌基督誕生的喜悅,領受神的愛。

alt

但是歷史上,第一個不知確切日期的聖誕節,卻不是那麼祥寧,溫馨,無爭。

按著路加福音的記載:「馬利亞......生了頭胎的兒子(耶穌),用布包起來,放在馬槽裡,因為客棧裏沒有地方讓他們住。」(路加2:6)

還有馬太福音的記載:「希律(王)......大大發怒,差人將伯利恆城裡並四境所有的男孩,......凡兩歲以裡的都殺盡了。」(馬太2:16)

以及路加接續提到的:那天使對他們(牧羊人)說,「不要害怕!我有好消息告訴你們;這消息要帶給萬民極大的喜樂。今天,在大衛的城裏,你們的拯救者─主基督已經誕生了!」(路加2:10-11)

那個聖誕氣氛是一個有著馬羊牲口氣味,極其卑微的環境;是充滿肅殺戾氣,哀嚎悲哭的節期;更是讓人敬畏凜然,邁入神對人類計劃的轉捩點。

每個意識自己的生命需要神的救恩來改變的人,不是進入「聖誕的氣氛」(the Atmosphere of Christmas),而是進入「聖誕的實質」(the Essence of Christmas)。

就是嬰孩耶穌未生之前,天使對約瑟指引的:「童女將懷孕生子,他的名字要叫以馬內利。」(「以馬內利」的意思就是「神與我們同在」。)

聖誕,聖潔生命的誕生。

藉著耶穌基督,創造人類的神,要將這樣的生命賞賜給人。凡渴慕的人就必得著,因為神如此應許:要與信祂的人同在!

冰雪地開車,因著失控,會讓人心驚膽戰;但是有從神而來的生命,與神同行,是行於祂所量訂的道路。

不論天候是和煦朗日,還是連綿風雪,路徑是高是低,平順還是顛簸,坦直還是崎嶇,都不會讓人失序脫軌,因為神「同在」牽引著信靠祂的人,直到祂的計劃達成。

神兒女生活的每一天,都應該是聖誕實質的體現與外顯。


延伸閱讀:

祂是我永遠的盼望,這是聖誕節之於我的意義

三個聖誕節:不是聖誕節、聖誕商品節、真正的聖誕節

想與我們一同線上聚會嗎?請按此加line與我們聯絡line.me/ti/p/-XZGtAXVxM

下載telegram ,加入水深之處telegram收文章通知 https://t.me/Luke54Taiwan

【您也有見證想投稿嗎? 水深之處歡迎您也擺上您的見證】

  1. 直接投稿:在水深之處網站註冊登錄後至『作品集散地』點選『投稿』。
  2. Email 投稿:請將您的見證Email到[email protected], 交由編輯代發。
  3. 粉絲專頁投稿:請到水深之處粉絲專頁私訊留言給我們,我們幫您投稿。
閱讀人次 8150
想更多認識神嗎?
請跟我們一起禱告 分享
您可能會喜歡的文章:
1970‧01‧01
客旅貞吟
六月30日,美國新聞媒體大篇幅報導,最高法院以五票對四票,判定工藝品聯鎖企業Hobb...
1970‧01‧01
客旅貞吟
在台期間,和剛從海外回台大管理學院任教的朋友夫婦一起用餐。朋友提到他開的一門研究生選...
1970‧01‧01
客旅貞吟
六月下旬有個週四早上七點,我才剛起床,就接到小兒子打來的電話。他次日有個重要考試,此...
1970‧01‧01
客旅貞吟
美國南加州馬鞍峰教會牧師華理克(RickWarren)在12月3日出版一本書。相關的...
文章標籤: